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La Princesa Diana transformó las actitudes mundiales ante el VIH y el SIDA

SE CUMPLEN 24 AÑOS DE SU MUERTE

Hoy hace 24 años, Diana, la Princesa de Gales, fue asesinada.

Una fotografía de un coche abollado recorrió los cables de las noticias el 31 de agosto de 1997, dejando a los miles de millones tambaleándose y con una muerte que provocó una complicada mezcla de ira y dolor.

¿Por qué la Princesa Diana transformó las actitudes mundiales sobre el VIH y el SIDA?
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Desde entonces se ha hablado mucho de su legado: su papel en la familia real y la intromisión de la prensa que acabó con su vida. Pero quizás, por encima de todo, Diana es recordada por su bondad, de la que no hubo mejor ejemplo que su visita a los pacientes de VIH/SIDA en el London Middlesex Hospital.

Para muchos de ellos, el miedo y el temor habían llegado a esperarse de los seres queridos que los visitaban, si es que venían, o incluso del personal sanitario que los apoyaba.

De hecho, la falta de comprensión, así como la desinformación en torno a un virus astuto y devastador, había provocado la muerte de innumerables personas LGBT+. Muchos temían que el VIH pudiera transmitirse de persona a persona mediante el tacto.

Pero ver la mano extendida y desnuda de una sonriente Diana en 1987 fue un momento que les dio esperanza a ellos y a muchos de los miles de personas que viven con el VIH.

No dudo de que si hubiera vivido habría sido una poderosa aliada en la lucha contra el estigma del VIH”.

Ninguno de los 12 pacientes de la primera unidad de VIH/SIDA de Gran Bretaña quería verla. Temían lo que podría suponer para ellos convertirse en objeto de una prensa enormemente hostil a las personas que viven con el VIH.

Finalmente, un hombre, que no estaba lejos de la muerte, aceptó reunirse con Diana.

Ante los medios de comunicación de todo el mundo, Diana estrechó la mano de un hombre al que se le había diagnosticado la enfermedad.

Un acto sencillo y audaz que vino a plasmar cómo Diana sería recordada incluso ahora, 23 años después de su muerte, como el comodín de una monarquía que la rechazaba, y alguien tan dinámico como glamuroso.

Diana declaró a la pluma de la prensa que la rodeaba: “El VIH no hace que la gente sea peligrosa de conocer. Así puedes estrecharles la mano y darles un abrazo, Dios sabe que lo necesitan”.

Muchos grupos de VIH y líderes LGBT+ la recuerdan como una pionera que rompió filas para estar al lado de uno de los grupos más vulnerables y marginados de la sociedad.

 

Matthew Hodson, director ejecutivo de NAM aidsmap, explicó cómo, siendo un niño de los ochenta, Diana era una parte “inevitable” de su vida.

“Estaba allí todos los días, riendo o llorando en las portadas de los periódicos”, dijo.

“Estrechar la mano de un enfermo de sida, en una época en la que no existía un tratamiento eficaz, puede parecer ahora una minucia, pero en aquel momento fue fundamental.

“No dudo de que si hubiera vivido habría sido una poderosa aliada en la lucha contra el estigma del VIH.

“Nadie esperaba que su historia terminara tan abruptamente. Me sorprendió mi dolor. Me uní a la multitud entre los palacios de Kensington y Buckingham para ver pasar el cortejo fúnebre.

“Los caballos que arrastraban el féretro levantaban polvo, que captaba la luz del sol. Los dolientes que me rodeaban en ese tramo de la ruta parecían ser principalmente hombres y mujeres negros, personas con discapacidades visibles y gays y lesbianas.

Diana, con todos sus privilegios de nacimiento, hablaba de sentirse como una extraña. Creo que muchos de los que se sentían marginados por la sociedad se identificaron con ella y se vieron especialmente afectados por su muerte.

“Todavía me entristece”.

Fraser Wilson, de Terrence Higgins Trust, una organización benéfica de salud sexual, dijo : “Con apretones de manos y abrazos, la princesa Diana ayudó a cambiar la percepción del VIH y a acallar parte de la histeria que se desató durante los primeros días de la epidemia.

 

“Con sus acciones dejó claro que no se podía contraer el VIH por contacto físico o cercano. No hay que subestimar ni olvidar el impacto que tuvo la Princesa Diana al poner en el punto de mira a las personas con VIH.

“Se la echa mucho de menos. El trabajo de la Princesa Diana está siendo honrado y ampliado por su hijo el Príncipe Harry.

“Hemos avanzado mucho desde los años 80 en lo que respecta al estigma del VIH, pero aún queda mucho camino por recorrer”.

La princesa Diana: Una realeza magnética cuyo amable legado hizo que sus hijos recogieran su manto.

Las fotografías de Diana visitando los pabellones de VIH de toda Gran Bretaña se convirtieron en sinónimo de su legado de bondad, ya que pasó a ser patrona oficial del National AIDs Trust, una organización benéfica fundada para desmentir muchos de los mitos tóxicos que rodean a la enfermedad.

En un discurso que Diana pronunció en 1993 en uno de los actos de la organización, reflexionó sobre el modo en que el VIH merma la vida de las madres y de sus hijos, lo que desmiente aún más el mito de que el VIH es un problema exclusivo de los hombres homosexuales.

“Para las madres y los niños que ya viven bajo la sombra del sida”, dijo, “tenemos que ayudarles a volver a la luz, tranquilizarles y apoyar sus necesidades”.

“Y tal vez aprendamos de ellos a vivir más plenamente nuestra propia vida, por muy larga que sea”.

Por mucho que sigan persistiendo y cuajando actitudes negativas hacia el VIH, se ha aplaudido el modo en que Diana ofreció a la realeza, enamorada durante mucho tiempo de las viejas convenciones, una forma de modernizarse.

 

Sus dos hijos se han convertido en sus propias estrellas en la lucha contra los estigmas del VIH/SIDA, encarnando una generación más joven de la realeza.

En 2015, el príncipe Harry, duque de Sussex, se puso el lunes un lazo rojo contra el sida mientras realizaba una visita a Mildmay, un hospital benéfico contra el VIH situado en el este de Londres.

Al reunirse con los pacientes y el personal, se hizo la prueba del VIH para demostrar lo fácil que es. Otro pequeño acto que tiene un peso inconmensurable.

“Cuando mi madre cogió la mano de un hombre que se estaba muriendo de sida”, dijo el príncipe, “nadie habría imaginado que poco más de un cuarto de siglo después existiría un tratamiento que permitiría a los seropositivos vivir una vida plena, sana y llena de amor”.

Y añadió: “Si siguiera aquí hoy, probablemente se haría la prueba todos los meses, sólo para probar un punto”.

Mientras tanto, el príncipe Guillermo, duque de Cambridge, apareció en la portada de la revista gay británica Attitude para condenar el acoso homófobo.

Diana seguirá siendo alabada durante años por su filantropía y su calidez. Puede ser difícil resumir 36 años de la vida de una persona, pero una cita se acerca.

“Nada me hace más feliz que intentar ayudar a las personas más vulnerables de la sociedad”, dijo Diana en una entrevista de 1995.

“Es una meta y una parte esencial de mi vida, una especie de destino”.

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